福氏耐格里变形虫,看食脑虫如何吃掉你的脑子(死亡率97%)

访客 探索发现 2016-12-01 4475 0

福氏耐格里变形虫,又称食脑变形虫,食脑虫。福氏耐格里变形虫可以导致人类许多的疾病发生,这种虫子真的会爬到你的大脑里面去,最终会导致患者死亡,而这种疾病是非常罕见的,但是死亡率是极高的,若不能马上治疗,将无药可医。

一、什么是福氏耐格里变形虫

福氏耐格里变形虫又称食脑变形虫,是一种单细胞原生动物,它们虽然很小,大多只有10~30微米,但“五脏”俱全,甚至有“口”、有“咽”,还有“肛门”。在它们的生命周期中,有时能像细菌一样以一分为二的方式繁殖,有时又能像动物一样雌雄搭配繁殖。由于生殖方式不同,它们一生中有时像个圆圆的球,被称为“包囊”,又有时变成多角形,成为滋养体。在滋养体阶段,它们能伸出手足快速运动。随着运动,它们的形态也不断地发生变化,因此被称为“变形虫”。

二、致命的福氏耐格里变形虫

日前,9岁的 Hally Yust 在美国堪萨斯州离家不远的地方游泳时,由于感染了罕见的食脑变形虫而不幸死亡。

其罪魁祸首是福氏耐格里变形虫,它生活在温暖的淡水湖和淡水河里面,通常将目标定为儿童和青少年。一旦侵入到大脑,它就会导致原发性阿米巴脑膜脑炎。这种感染几乎是致命的:在几天之内,百分之九十七的受害者都会死亡。

虽然这种虫子很致命,但感染的人还是比较少的——在过去十年里面,美国报道出来的感染例子只有34例,但有证据表明感染的人数在增加。在2010年之前,上述一半以上的例子来自佛罗里达、德克萨斯和美国其它南方诸州。然而,2010年以后,美国北部的明尼苏达州也出现了感染的案例。

美国疾病控制和预防中心的变形虫感染专家以及流行病专家 Jennifer Cope 说:“我们在之前没有此类病例的州发现了变形虫。”她说,福氏耐格里变形虫的扩大感染可能与气候变化有关,因为微生物在更温暖的地方繁殖快一些。Jennifer Cope 说:“这是我们绝对要关注的东西。”

Cope 说:“关于福氏耐格里变形虫我们还有很多东西不了解,比如它怎样选择受害者。”这种变形虫能够逃过人体的免疫系统,而且治疗手段也很匮乏,一部分原因是感染的过程很快。

三、食脑虫是怎么吃掉你的脑子的

但有研究表明如果感染能够马上被发现的话,是可以将其停止的。所以福氏耐格里变形虫感染的过程中发生了什么事情呢?

这种微小的变形虫能够在水里悬浮或者在土壤里面定居,当水没过人的鼻子的时候就会进入人体。在接触鼻腔黏膜以后,福氏耐格里变形虫就会钻入嗅觉神经(嗅觉神经能让我们闻到味道,它能直接连到大脑)。要引发福氏耐格里变形虫感染,吸入的不止一滴水;类似于潜水、骑水橇、滑水等等这种让人们鼻子里面充满水的水上运动,通常可能会让人们感染福氏耐格里变形虫,由于洗礼而感染的也有一例病例。

用食脑来描述福氏耐格里变形虫确实很准确。在到达嗅球以后,福氏耐格里变形虫会吃掉包围在嗅球表明的组织。这种破坏会导致第一临床症状的出现——失去嗅觉和味觉,在感染福氏耐格里变形虫5天后会出现这种症状。

从这里开始,福氏耐格里变形虫就会移动到大脑的其它部位,首先它们会吞噬掉包围在中枢神经系统外面的保护层。当身体感觉不对劲的时候,身体细胞就会派出免疫细胞来对抗感染,导致这部分地方发炎。正是这种发炎(而不是脑组织的流失)导致头疼、恶心、呕吐和脖子发僵。尤其是脖子发僵最应该归于发炎,脊髓周围肿胀才导致我们没办法收缩脖子上的肌肉。

随着福氏耐格里变形虫消耗更多的脑组织,并且进到脑袋的更深处,就会出现第二临床症状。第二临床症状包括精神错乱、出现幻觉、混乱以及痉挛。而与规划、情绪控制相关的大脑前庭,有可能被感染得最多,因为嗅觉神经延伸到这个地方。Cope 说:“但除了大脑前庭以外的地方,大脑别的地方的感染没什么规律也没什么理由——随着感染的加深,整个大脑都可能被感染。”

但最终导致死亡的并不是脑组织的缺失,而是身体与感染抗争所带来的发炎和肿胀,因为这会让头骨承受极端的压力。越来越大的压力会迫使大脑分解脑干和脊髓相连的地方,最终导致两者之间的联系被切断。大部分病人在第二临床症状出现以后会因呼吸衰竭而死。

感染福氏耐格里变形虫的威胁离人们还是很远的(每年有更多的人是溺死的),但你可以采取一些措施来降低感染福氏耐格里变形虫的几率。Cope建议游泳的时候使用鼻塞,也不要将整个头部浸入水下。她还建议游泳的时候不要踢水下的沉积物,因为这样会让福氏耐格里变形虫散在水中。

更有效的治疗手段可能已经近在眼前了。去年,美国食物和药品管理局批准了米替福新(Miltefosine),这种药原本是用于抗癌的。在2013年,美国两名感染福氏耐格里变形虫的人,在感染之后马上吃了这种药(还有别的药物),结果活下来了。

科学家们已经测试福氏耐格里变形虫的基因序列。他们的观测也许能够帮助我们理解为何福氏耐格里变形虫如此致命,并为今后的治疗指明方向。

四、有关病例

1965年到2012年,全球已有大约200~300例病例被报告,存活者仅有7例。

中国第一例发生在1978年河南驻马店地区,由上海第一医学院1984年报告。以后,北京友谊医院于1991年和1996年各报告1例,2003年海南琼中县报告1例,2006年河北省石家庄报告1例,所有病例无一例存活。

美国2010年之前,病例多来自佛罗里达、德克萨斯和美国其它南方诸州。2010年以后,美国北部的明尼苏达州也出现了感染的案例。

2014年7月,9岁的 Hally Yust 在美国堪萨斯州离家不远的地方游泳时,由于感染了罕见的食脑变形虫而不幸死亡。

2015年8月30日,美国德州休斯顿的14岁田径新星麦克·莱利在一次游泳后感染该虫死亡。

五、如何防治福氏耐格里变形虫

由于至今没有福氏耐格里变形虫感染病的疫苗,所以对其的预防必不可少。

预防感染的主要方法:尽量避免在不干净的河水、湖水、池塘水和温泉水中游泳、洗澡、洗脸。游泳时最好采用鼻夹,避免脏水流进鼻子里,一旦在游泳后出现头痛、呕吐、嗅觉异常、发热等可疑症状要立即就医。

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